How Many English Words You Should Know

英単語はどれくらい覚えればいいの?

llll 最新の第二言語習得研究では英単語は2,000語で十分!

 

イギリスの言語学者であるSutarsyah氏らの研究、神戸大学の石川准教授の調査 、そして米ブラウン大学のコーパスの研究を総合すると、英単語数は、最重要基本語の2,000ワードファミリーの習得が第一目標です

 

中学校3年間で学習する単語は約1,100〜1,200語です。それに加えて1,000語弱の重要語と、それらの派生語や活用語、そしてビジネスでよく使用される語彙を先ずは理解できるようにすること。そして、それらを使えるようにしていく同時に、理解できる語彙の範囲を徐々に広げていくことが目標です。

 

ちなみに、ワードファミリーとは、「派生語」も一つの語として数えます。例えば、「creative」「creativity」「creation」「creator」などは同じ語として数えられます。「コーパス」とは、電子化された言語テキストの集成体・言語データベースのこと。

llll 英大学の経済学の教材では英単語2,000語で82.5%をカバー!

 

イギリスの言語学者Sutarsyah氏らが、英ビクトリア大学で使用されている、総単語数295,294語(重複を含めない場合5,438語)の1冊の経済学のテキストを調べた結果、最重要語2,000ワードファミリーで82.5%を占めていました。実際には、このテキストには最重要語2,000語のうち1,577語が使用されていたそうです。

 

その1,577語に経済学の専門用語636語を含めると、トータル2,213語で全体の91%以上を占めていました。最重要語2,000が理解できれば、大学の経済学のテキストのような難解そうな本でも、その内容のほとんどは理解できます

llll イギリス英語のコーパスでも2,000語で85%をカバー!

 

神戸大学の石川准教授によると、イギリス英語のコーパスを調べた結果、最重要語2,000〜3,000語(レマ単位)で85〜90%をカバーすることがわかりました。

 

ちなみに、ちなみに「レマ単位」とは、文法ルールに則って変化する語(活用語)は一つの語として数えますが、「派生語」は含まれません。

llll 理解できる英単語数と使えるそれは違って当然です!

 

石川准教授の研究は、読む言葉よりも話す言葉の方が、少ない語数でより高いパーセンテージを占めていることもわかりました。つまり、話すことばの方が読むことばよりも語彙数が少ないということを示しています。

 

ネイティブも、使える(話す)英語の範囲は、理解できる(読む)英語の範囲よりも狭いという証拠です。我々も、読めるけど書けない漢字はあるので、当然と言えば当然です。単語を覚える際、使えるようにする単語は絞って学習すると効率的です。

llll アメリカの有名大学のコーパスでも2,000語で79%をカバー!

米ブラウン大学 英単語数
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米ブラウン大学のデータベース(コーパス)研究では、最重要語2,000〜3,000語(レマ単位)で全体の79〜84%を占めていました。

llll 無駄な学習を避けるために覚える英単語の選別は慎重に!

 

米ブラウン大学のデータベースの研究では、上位2,000語の占める割合は79%なのに対して、上位2,001語から6,000語までの4,000語の占める割合は10%程度しかないこともわかります。

 

この結果から、覚える最重要語の選択が学習の効率性に非常に大きく影響することがわかります。語彙習得のための教材を選ぶ際は、掲載されている語彙がどのように選定されているかを十分にチェックしましょう。

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